lunes, 19 de noviembre de 2012

4º día en Sicilia: Siracusa - Catania - Taormina

Anfiteatro romano (Siracusa)
Lo mejor para poder aparcar cerca del Parque Arqueológico de Siracusa es madrugar bastante e ir con tiempo. Los tickets se compran justo enfrente de la entrada, cruzando la avenida, y aunque parezca que luego no los piden a nadie, al pasar a la zona donde está la "Oreja de Dionisio" sí que los piden. Aparte de esta original cueva, llamada así por su semejanza con una oreja humana, destacan el anfiteatro romano y el teatro griego, que llegó a ser el mayor de Sicilia. Se recomienda llevar calzado cómodo porque, aunque el parque no es demasiado grande, hay muchos rincones que merece la pena visitar.


Catedral de Catania
Siguiente parada.... Catania, la segunda ciudad más grande de Sicilia. Su tráfico en día laborable es un auténtico caos, pero cerca del centro hay una amplia zona de aparcamiento limitado. Conserva un teatro griego, en una de las calles principales que desembocan en la plaza del Duomo, con su característica Fuente del Elefante y la majestuosa Catedral. Destaca también el mercado de pescado de Via Garibaldi, así como las tiendas y cafés de Via Etnea. Para elegir un buen sitio donde comer, lo mejor es pasear por el centro y buscar una terraza en alguna de sus plazas o rincones más tranquilos.


Fuente del Elefante (Catania)
Y para concluir bien el día, qué mejor lugar que la bella Taormina... Aunque es tan bonita que merece una entrada del blog dedicada exclusivamente a ella. 


Taormina
                     

domingo, 28 de octubre de 2012

3º día en Sicilia: Agrigento - Falconara - Siracusa

Valle de los Templos (Agrigento)
No hay nada como empezar el día remontándose al pasado y sumergirse en el famoso Valle de los Templos, de Agrigento. Lo mejor es madrugar, ya que el parque abre a las 08:30 horas, para evitar tres puntos importantes: sol abrasador, calor excesivo y miles de turistas insaciables. Y también hay que prestar atención al tema del parking, algo difícil de encontrar porque no está debidamente señalizado.

Una vez allí, el Valle de los Templos es simplemente espectacular, y merece la pena pasar allí media mañana, descubriendo bellos rincones y restos de templos, algunos de ellos muy bien conservados, como es el caso del Templo de la Concordia. Si da tiempo antes de dejar Agrigento, recomiendo una escapada a Scala dei Turchi, con playas de arena fina y blanca y terrazas naturales esculpidas por el viento y las olas.

Templo de la Concordia
Ya de camino a Siracusa, recorriendo la costa por el sur de la isla, una buena opción es parar a darse un baño en una larga playa de arena que hay junto al Castillo de Falconara. Es un sitio bastante tranquilo y de fácil acceso, con un parking donde se puede dejar el coche junto a la carretera para luego continuar andando hasta la playa, a tan sólo unos minutos.

Siracusa es una bella ciudad situada al sureste de Sicilia, cuyo centro situado en la península de Ortigia conserva unos magníficos edificios y plazas, sin dejar de lado la zona comercial, con elegantes tiendas de moda.

Siracusa

domingo, 7 de octubre de 2012

2º día en Sicilia: Trapani - Erice - Mazara del Vallo - Selinunte - Porto Empedocle

Erice
Tras un buen desayuno en una cafetería de Trapani, tomé el teleférico que por un módico precio sube hasta Erice, pueblecito medieval con mucho encanto. Está situado en la cumbre de un acantilado sobre Trapani, y su templo de Venus Ercinia, que servía de faro para los navegantes, fue sustituido por un castillo en la Edad Media.

Las vistas desde lo alto del pueblo son espectaculares, y en días claros incluso se llega a divisar la costa africana. Erice conserva aún su aspecto medieval, abundando las tiendas de cerámicas y alfombras producidas por los propios artesanos locales.

Para visitar el interior de la Catedral de Erice hay que comprar la entrada en la torre que hay enfrente, con la posibilidad de adquirir una entrada conjunta para visitar varias de las iglesias del pueblo (por cierto, la mayoría de ellas estaban cerradas el domingo por la mañana).
Vistas de la costa de Trapani
Continuando hacia el sur, la siguiente parada fue Mazara del Vallo, pueblo pesquero en cuyo puerto se encontró la famosa estatua helénica de bronce "Satiro Danzante". En el museo se puede ver una réplica de la misma, ya que el original se encuentra en la Royal Academy of Arts de Londres, en una exposición temporal, hasta el 9 de diciembre de 2012.

¿Más curiosidades de Mazara del Vallo? Un tanque de la II Guerra Mundial, una gruta donde se dice que se apareció la Virgen, una calle comercial llena de grandes jarrones decorados...

Mazara del Vallo

A pocos kilómetros de allí, la ciudad griega de Selinunte, famosa por su importante yacimiento arqueológico, que alberga en su interior uno de los templos griegos más grandes del mundo. Como el parque es bastante grande y se compone de varias áreas, con la misma entrada se puede acceder a todas ellas. Un consejo: intentar llegar al atardecer, ya que las vistas de los templos con el mar de fondo son espectaculares a esa hora.

Templo griego de Selinunte


 



Y para rematar el largo día, nada como "fare la passeggiata" por el pueblo marítimo de Porto Empedocle, incluido un concierto de versiones de música italiana en una de sus plazas. Es un sitio seguramente poco conocido para los turistas, aunque constituye un buen punto de partida para visitar al día siguiente las ruinas de Agrigento.




lunes, 1 de octubre de 2012

Primer día en Sicilia: Palermo - Monreale - Valderice


Claustro de la Catedral de Monreale
Tras una hora de retraso en el aeropuerto de Barcelona, finalmente llegué a Palermo hacia las tres de la tarde de un caluroso sábado de mediados de septiembre. Pero la primera visita que hice aquel día mereció la pena: Monreale, famoso por su monasterio benedictino y su Catedral llena de mosaicos. Allí me senté a comer en una terraza a las cinco de la tarde, menos mal que en ese sentido Italia es como España, te dan de comer a cualquier hora del día.

No puedes dejar de ver el claustro del monasterio, con sus capiteles románicos, a cual más bonito. Y las vistas desde el mirador de Monreale son increíbles, así como el ambiente de su plaza principal.

Detalle de un capitel románico
Mi siguiente parada fue Valderice, un pueblo situado al noroeste de Sicilia, cerca de la costa. Aunque mi llegada al sitio en cuestión fue bastante caótica, tras circular por carreteras secundarias a través de la Sicilia interior, con contenedores volcados y las bolsas de basura esparcidas por medio de la carretera... Y para rematarlo, lo mejor de todo fue atravesar un pueblo a 5 km/h, detrás del paso de una procesión y acompañados por la banda de música. Yo que creía que en el siglo XXI estas cosas ya no se veían... aunque supongo que en España ocurrirá también. Pero mi estancia de aquella noche en el Villa Giardinata supo compensar el esfuerzo realizado.


Villa Giardinata

domingo, 30 de septiembre de 2012

Sensaciones post Sicilia


Un edificio cualquiera...

"Quien no conoce Sicilia, no conoce Italia..." Una verdad como un templo. Me quedan pocos lugares de Italia por conocer: Nápoles, Pompeya y la costa del Adriático. Pero como Sicilia... nada. No sólo la amabilidad de sus gentes, la belleza de sus rincones, las ruinas de épocas anteriores... Es algo más, pero sólo se siente una vez que estás allí, perdido por una de sus callejuelas llenas de ropa tendida, entre los puestos de alguno de sus mercados, viendo el trasiego de estudiantes en las tiendas de libros usados, viviendo en primera persona el caótico tráfico de las grandes ciudades...

Ya lo dijo Goethe: "Italia sin Sicilia no grabaría ninguna imagen en el alma: aquí se encuentra la clave de todo".

Detalle del mercado de Ballarò (Palermo)


miércoles, 12 de septiembre de 2012

Rumbo a Sicilia


Taormina

Después de haber estado en Malta a primeros de junio, parece que me quedé con ganas de profundizar algo más en esta zona del Mediterráneo, y ahora... rumbo a Sicilia!!

Salgo el sábado 15 de septiembre desde Barcelona, con la compañía Vueling, llegando a Palermo al medio día. Pero la caótica capital de Sicilia la reservo para el final del viaje, y digo "caótica" porque dicen que es la ciudad donde peor se conduce de toda Italia (sí, incluso peor que en Roma, que ya es decir).

Catedral de Monreale

Nada más llegar visitaré Monreale, con su monasterio benedictino y su majestuosa catedral. De ahí me dirigiré a Segesta para ver su famoso teatro griego, bastante bien conservado, al cual aconsejan llegar al atardecer. Y la primera noche dormiré en Valderice, en un hotel llamado Villa Giardinata, para aprovechar el domingo por la mañana visitando a primera hora Erice, bonito pueblo medieval.

Mi intención es recorrer la isla por la costa, donde hay mejores carreteras que por el interior, y seguro que los paisajes serán increíbles: Agrigento, Siracusa, Catania, Taormina, Cefalú... con una visita imprescindible: las islas Eolias (Lípari, Vulcano y Stromboli, donde haré una excursión nocturna para contemplar el famoso volcán en plena acción). Vamos, que aburrirme... no me voy a aburrir.
Templo de Segesta

viernes, 8 de junio de 2012

Malta: Gozando...en Gozo

Azure Window (Gozo)
Tras el intenso día de ayer en la isla de Gozo, totalmente recomendable sólo por contemplar la Azure Window, un lugar increíble que habréis visto en películas o spots publicitarios... hoy toca día relajado por el sur de Malta visitando sitios como Marsaxlokk, la Blue Grotto, los acantilados de Dingli...
 
Ramla Bay (Gozo)

La isla de Gozo me gustó bastante, allí parece que el tiempo se detiene y los lugareños (llamados gocitanos) son muy agradables. El trayecto en ferry dura tan sólo 25 minutos y se paga al volver a Malta (4,65 € ida y vuelta). Mucha gente lleva su propio coche y así recorre la isla a su aire, aunque los autobuses funcionan bastante bien. Pero hay que tener en cuenta que los abonos de transporte comprados en Malta no sirven para Gozo, y viceversa (ver la web de Arriva Malta).
 
Marsaxlokk (Malta)


Hoy he comido en Marsaxlokk, un pueblo que hay al sur de Malta y que se caracteriza por su célebre mercado de pescado. Dicen que la vista del puerto desde el mar es de las más bonitas de la isla, con sus barcas de pesca de bajura que imitan las góndolas venecianas. Un lugar para perderse...



miércoles, 6 de junio de 2012

Malta: La vida sigue...


Blue Lagoon (Comino)

Decididamente, ¡esto es vida! Hoy he pasado la mañana en la isla de Comino y, sin duda, la Blue Lagoon es uno de los sitios más increíbles que he conocido. Se caracteriza por su arena blanca y sus aguas cristalinas. Quizá la única pega que he encontrado es que abusan un poco del turismo, ya que el precio por alquilar una tumbona y una sombrilla es de 4 €... ¡cada una! Aunque el precio del ferry no me ha parecido abusivo, cuesta 10 € (ida y vuelta) y puedes permanecer en Comino hasta las cinco de la tarde.


Esto es lo que había escrito en mi móvil mientras tomaba el sol en la playa de Comino. Y justo cuando iba a coger el barco de regreso a Malta, desde el embarcadero hemos visto cómo se dirigía todo el mundo hacia la orilla porque al parecer habían encontrado a un hombre flotando en el agua, boca abajo. Han estado más de cuarenta y cinco minutos intentando reanimarle, hasta que por fin ha llegado un helicóptero para evacuarlo.

No sé qué es lo que le habrá ocurrido para ahogarse, pero sea lo que sea, pienso que aquí no están preparados para este tipo de cosas. Algunas playas son demasiado agrestes y naturales, y están bastante alejadas de las ciudades, y he observado que en ellas no hay vigilantes ni puestos de socorro... Eso sí, lo de cobrar 4 € por sombrilla, que no falte.

Este es un blog de viajes y en él no sólo cuento lo bonito que es viajar y conocer sitios nuevos, sino que procuro dar una información práctica y denunciar todo aquello con lo que no estoy de acuerdo, como ya hice con aquel artículo sobre la huelga de controladores aéreos. Así que desde aquí denuncio la falta de seguridad en algunas de las playas de Malta y recomiendo tomar ciertas precauciones antes de practicar deportes acuáticos, tipo snorkel, o simplemente bañarse en el mar, especialmente si se va solo. Creo que lo que ha ocurrido hoy se podría haber evitado o, al menos, no habría habido necesidad de pedir un helicóptero. En fin, sólo espero que se haya podido hacer algo por su vida.

St. Julian's
Y como la vida sigue, tras el mal trago de esta mañana he vuelto al hotel, me he dado una ducha y he cogido el autobús a Sliema. Después de visitar la ciudad, he recorrido el paseo marítimo que la une con St. Julian's, cruzándome con un montón de gente que hace jogging por el paseo. St. Julian's es un núcleo muy turístico de Malta y uno de los preferidos de los estudiantes de inglés. Lo más curioso que he visto es la escultura de LOVE, escrito al revés para que se refleje la palabra en el agua, y que imita la escultura original que está en Philadelphia.

Escultura de LOVE (St. Julian's)
Pues nada, a ver mañana qué me depara la isla de Gozo...

lunes, 4 de junio de 2012

Malta: primeras impresiones

Mellieha Bay
La verdad es que mi primera impresión sobre Malta es bastante positiva. Desde mi llegada, me he encontrado con que la gente es de trato agradable, aunque el idioma maltés suene un tanto brusco y su forma de conducir me recuerde a los italianos (se nota la cercanía de Sicilia).

El tiempo es muy agradable ahora, a primeros de junio, y durante el día se pueden hacer muchísimas cosas, aun tratándose de una isla tan pequeña. Existe una gran variedad de actividades deportivas, sobre todo acuáticas, turísticas, culturales...


Tipica cabina de La Valletta

Hoy he pasado el día en la capital del país, La Valletta, y tiene bastantes sitios interesantes que visitar. Aunque me he dedicado a pasear, perderme por las callejuelas estrechas, la mayoría de ellas con cuesta o escaleras... Vamos, que hoy me he ganado con creces la comida. Y qué mejor que degustar el plato típico de Malta, el conejo guisado (aquí se llama "fenek"). Poco a poco me voy acostumbrando al idioma maltés, bastante similar al italiano.

Antes de visitar La Valletta, he cogido un barco que durante hora y media hace un recorrido muy interesante, saliendo de la población vecina de Sliema, y te acerca al puerto de La Valletta y a las Tres Ciudades. El viaje en barco es totalmente recomendable, ya que la perspectiva desde el mar es bastante diferente a la que se puede tener desde la orilla. Son 15 €, pero a mí me ha salido gratis al haber contratado el bus turístico de la isla de Gozo.

Mañana seguramente cogeré el ferry para visitar la otra isla, Comino, la más pequeña de las tres. Aunque sólo por bañarme en la Blue Lagoon, seguro que merece la pena acercarme...

lunes, 21 de mayo de 2012

Próximo destino... Malta


Situación geográfica de Malta

Ya estoy contando los días (mejor dicho, descontando), porque el sábado 2 de junio cojo un avión rumbo a... Malta!! Muchos españoles conocen esta isla sólo de oídas, por aquel 12-1 de la Selección Española de Fútbol hace ya la friolera de 29 años (qué viejos somos algunos...). Pero los ciudadanos malteses, lejos de guardarnos rencor, tienen mucho aprecio a los españoles.
Y para los que no sepan situar Malta en el atlas (yo reconozco que tuve que buscarlo), está entre Sicilia y el noreste de Africa. Vamos, que a primeros de junio, el calor está más que garantizado.


Azure Window
Y qué mejor para comenzar a preparar mi viaje que entrar en la web de Visit Malta, donde puedo hacerme una idea de los lugares más interesantes que ver una vez allí. Lo primero que hay que saber es que se trata de un conjunto de islas (Malta, Gozo y Comino), entre las cuales puedes moverte en ferry. Malta es la más grande de las tres islas, Gozo es la segunda en tamaño (aunque cuenta con paisajes inolvidables, como la Azure Window, famosa por anuncios publicitarios y películas: El halcón maltés, Troya, etc.), y Comino es la más pequeña, pero sólo por ver su Blue Lagoon merece la pena ir.